L’oubli social : Élevé noir au Nouveau-Brunswick par Thandiwe McCarthy

Artiste en vedette – Mois de l’histoire des noirs

Eh bien, laissez-moi commencer par être honnête. Je n’ai trouvé mon identité en tant qu’artiste il y a de cela que deux ans, donc je suis très nouveau dans toute cette communauté. Et je n’ai certainement jamais écrit de livre avant. Bien sûr, j’ai été accepté dans une résidence d’écrivain nationale et j’ai complété quelques chapitres et scènes en guise d’exercices. Mais cela ne m’a en aucun cas préparé à l’ouragan de défis qu’un écrivain doit relever lorsqu’il s’aventure dans les profondeurs infinies de sa créativité et qu’il est chargé de l’organiser en mots.

Mon travail en tant que poète slam est d’être vu. Voyez, j’ai la pratique artistique intéressante de trouver de très grandes collines, de grimper au sommet de celles-ci, puis d’articuler aussi fort que possible tout ce qui se trouve sous ma vue.

Heck, lorsque j’ai demandé ma première bourse pour écrire mon livre, beaucoup de mes collègues mentors m’ont dit que c’était une idée d’amateur. Que j’aurais pu obtenir ma subvention juste pour écrire le premier jet. Que j’avais fait une erreur en disant que je pouvais écrire un livre entier. Eh bien, je peux fièrement admettre que oui, c’était une erreur. Mais pas une mauvaise. Grâce à la pression que je me suis mise pour mon premier projet, j’ai pu terminer mon manuscrit en onze mois.

Ma vie a changé au cours de ce projet. Mon projet artistique était à l’origine censé être des essais et de la poésie sur des aspects de ma vie. Il s’est transformé en un long mémoire narratif avec de la poésie couvrant les 20 premières années de ma vie. La nature personnelle de ce processus et du travail m’a fait revivre des souvenirs que je ne savais même pas que j’avais. Des bon et des mauvais. En travaillant sur ces souvenirs, je suis devenu plus en phase avec l’homme que je suis aujourd’hui, car j’ai dû faire face à ce que j’ai vécu en tant qu’enfant. Cela a complètement changé la façon dont je me vois et dont je vois mes capacités.

C’est pourquoi je suis reconnaissant au Conseil des arts du Nouveau-Brunswick et au jury de m’avoir accordé une bourse pour écrire mon livre. De m’avoir donné la chance de faire mes preuves en tant qu’artiste alors que mon portfolio était à peine suffisant pour répondre aux exigences de la bourse de subvention. Le mémoire s’intitulant Social Oblivion : Raised Black in New Brunswick, est une exploration de la culture identitaire et de l’éducation dans les zones rurales et urbaines du Nouveau-Brunswick. Le tout raconté à travers les yeux d’un Néo-Brunswickois noir. Je travaille à la publication et à la promotion du livre, ce qui constitue la dernière phase de ce voyage. Maintenant, un tout nouvel ensemble de compétences est nécessaire et je suis impatient de voir ce que j’apprendrai (toute aide à ce sujet serait merveilleuse).

Être un artiste noir au Nouveau-Brunswick, c’est être invisible. Quelle que soit l’étendue de votre créativité en tant qu’être humain, si vous êtes également Noir, vous risquez d’être oublié. Comme le grand peintre Edward Mitchell Bannister qui a des tableaux à la Maison Blanche, au Smithsonian American Art Museum, et qui est connu dans le monde entier mais n’a jamais été exposé au Canada et surtout pas au Nouveau-Brunswick. Son histoire de peintre phénoménal de Saint Andrews n’est non seulement jamais célébrée dans nos galeries d’art, mais il n’est même pas connu dans nos communautés artistiques.

Mon travail en tant que poète slam est d’être vu. Voyez, j’ai la pratique artistique intéressante de trouver de très grandes collines, de grimper au sommet de celles-ci, puis d’articuler aussi fort que possible tout ce qui se trouve sous ma vue.

Thandiwe McCarthy, performant dans le cadre du festival Frye Moncton en 2020

Lorsqu’il s’agit d’exprimer mon identité, ma pratique de choix est de m’exprimer très fort et avec force sur les questions qui me touchent. Et lorsqu’il s’agit de mon identité, il se trouve que je suis un artiste noir qui a été élevé au Nouveau-Brunswick. La survie de ma culture et ma réussite artistique ne font qu’un et c’est ma mission de l’exprimer avec chaque œuvre d’art que je crée.

Il est donc dans mon intérêt de ne pas seulement être incroyablement visible pour m’épanouir en tant qu’artiste noir. Mais il est également fondamental pour la survie de mon histoire que ce que je crée génère également des conversations si significatives que dans 200 ans, lorsque les gens parleront des artistes du Nouveau-Brunswick, ils n’oublieront jamais les contributions de toutes les autres merveilleuses cultures qui vivent ici. J’espère que mon livre contribuera à maintenir ces conversations en vie.

L’art est l’expression de notre humanité, de nos moments de vie. Pour moi, l’art est un processus de guérison qui nous permet de trouver la personne que nous aimerions devenir tout en nous fournissant les outils nécessaires pour travailler à cette vision. L’art est la boussole, la carte et le télescope qui nous permettent de naviguer dans les hauts et les bas de cette jungle que nous appelons la vie. Je crois sincèrement que si chacun avait confiance dans sa pratique artistique, les communautés seraient beaucoup plus sûres, les gens plus gentils et le Nouveau-Brunswick plus formidable.

Regardez Thandiwe McCarthy performant dans le cadre du festival Frye Moncton en 2020

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